Candide, chapitre 1 : commentaire

candide incipitVoici le commentaire littéraire du chapitre 1 de Candide (l’incipit).

Cet exemple de commentaire composé porte sur l’incipit« Il y avait en Westphalie […] il fallait dire que tout est mieux. ».  Lire l’extrait du chapitre 1 commenté.

Introduction :

Ce passage qui ouvre le conte philosophique Candide de Voltaire, décrit le château de Thunder-ten tronckh et ses habitants. Le lecteur fait connaissance avec Candide, héros éponyme, qui évolue dans un milieu noble et merveilleux.

(Vous insérez ici votre problématique. Voir les 7 problématiques probables pour le chapitre 1 de Candide et comment adapter votre plan à ces problématiques)

Si cette première page présente les caractéristiques d’un incipit de conte traditionnel (I), nous verrons qu’elle permet surtout de mettre en valeur le projet critique de Voltaire (II)

I – L’incipit d’un conte traditionnel

A – Un incipit de conte

Le chapitre 1 de Candide commence comme un conte merveilleux : la locution verbale « il y avait » qui ouvre l’histoire fait immédiatement songer aux ouvertures de contes de fées (« il était une fois »).

♦ On retrouve également dans cet incipit des procédés d’oralité.

Il faut savoir que l’oralité est un des éléments essentiels du conte. Le conte s’inscrit en effet dans la famille de la littérature orale qui se transmet par le bouche à oreilles (et non par les livres). L’oralité distingue notamment le conte d’autres genres courts comme la nouvelle.

Dans cet incipit de Candide, on observe une langue simple et un développement linéaire de l’histoire propre à l’oralité (« Il y avait en Westphalie… », « Monsieur le baron était… », « Pangloss enseignait… » etc).

Surtout, l’intervention de Voltaire lui donne la position de conteur (« c’est, je crois, pour cette raison qu’on le nommait Candide »).

Notez par ailleurs la présence de quelques mots archaïques (« icelui » dans le titre du chapitre 1) qui inscrivent le récit dans une longue tradition.

♦ Le récit n’est par ailleurs ancré dans aucune temporalité précise : relevez l’absence de complément circonstanciel de temps permettant de rattacher ce début de conte à une époque précise.

Seul l’imparfait est utilisé dans cette première page : il s’agit du temps de la description, propre aux ouvertures de contes traditionnels.

B – Les  caractéristiques du conte

♦ Voltaire plante un décor somptueux : les personnages évoluent dans un « château » (l.1) avec « une grande salle ornée de tapisserie » (l.18). Observez le champ lexical de la grandeur : « grande salle », « grand aumônier », « grande considération ».

♦ Dans cet univers de perfection, tout est extraordinaire. Citez les termes mélioratifs : « douces », « bon et honnête », « puissant », « très grande considération », « honneurs », « dignité », « admirablement », « meilleur des mondes possibles ».

♦ La profusion des formes superlatives sont encore plus parlantes  :  « les mœurs les plus douces »,  « un des plus puissants seigneurs », « ce meilleur des mondes possibles », « le plus beau des châteaux »(L.39), « la meilleure des baronnes possibles ».

Ces descriptions superlatives font de cet univers un monde clos, hors du commun, coupé de la réalité. C’est ce que confirme la périphrase finale de Pangloss qui évoque le « meilleur des mondes possibles » comme si le château et ses habitants constituaient un monde distinct.

C – Des personnages de conte

♦ Les personnages dans le chapitre 1 de Candide sont réduits à une seule qualité (la candeur, l’orgueil, la sensualité etc).  La présentation de personnages stéréotypés est une autre caractéristique du conte où les personnages sont toujours simplifiés à l’extrême dans un monde manichéen sans nuance (la princesse, la fée, la sorcière…).

♦ C’est ainsi que Candide est caractérisé par son « jugement assez droit » et son « esprit (…) simple ». Son nom Candide est bien évidemment là pour rappeler sa caractéristique principale : celle d’être pur et crédule.

♦ Le baron n’est appréhendé qu’à travers sa richesse et son pouvoir (« un des plus puissants seigneurs ») qui lui vaut les flatteries de son entourage (« ils l’appelaient tous Monseigneur, et ils riaient quand il faisait des contes »).

♦ La baronne est caractérisée par sa grande dignité (« avec une dignité », « respectable »)

♦ Cunégonde est croquée par une énumération d’adjectifs qualificatifs qui mettent tous l’accent sur sa sensualité (« haute en couleur, fraîche, grasse, appétissante »).

♦ Pangloss, quant à lui , est réduit à son enseignement. D’ailleurs Pangloss est un nom composé du mot grec pan (= tout) et glossa (= langue »). Son nom résume donc sa caractéristique principale : celle de parler tout le temps et de vouloir tout justifier par le langage.

Transition : Si l’incipit de Candide semble de prime abord correspondre à un incipit de conte traditionnel, l’ironie du texte remet en question les apparences du monde présenté et met en valeur le projet critique de Voltaire.

II – Le projet critique de Voltaire

A – La distance ironique par rapport au monde décrit

L’ironie consiste à dire/ écrire le contraire de ce que l’on pense. En d’autres termes, il s’agit de faire semblant d’adhérer à une proposition fausse (de telle manière que l’on montre que l’on n’est pas d’accord avec la proposition évoquée) pour souligner le décalage entre cette proposition et la réalité.

Or l’ironie est très présente dans l’incipit de Candide (comme dans toute l’œuvre). Elle est notamment mise au service d’une critique de la noblesse et de la philosophie optimiste de Leibniz.

B – La critique de la noblesse

Voltaire critique dans cet  incipit la noblesse et sa vanité.

♦ Le choix du nom de famille du baron  laisse d’emblée transparaître la moquerie de Voltaire. Le nom Thunder-ten-tronckh, aux sonorités dures et agressives, est d’un grotesque qui ôte immédiatement toute dignité à la famille du baron.

♦ Ensuite, les raisons qui font la grandeur et la dignité de la famille Thunder-ten-tronck sont absurdes. D’une part, la baron est puissant « car son château avait une porte et des fenêtres », d’autre part, la baronne s’attire une très grande considération du fait de son surpoids (« pesait environ trois cent cinquante livres »).

L’usage d’un lien de causalité absurde dans ces deux phrases souligne que la famille Thunder-ten-tronck ne doit sa richesse et sa considération à aucune qualité réelle.

♦ Voltaire dénonce également la vanité des nobles. Candide est présenté comme un bâtard parce que son père n’a « pu prouver que soixante et onze quartiers » ce qui révèle la force et la sottise des préjugés aristocratiques.

♦ Enfin, le baron se complaît dans l’illusion d’être plus riche et puissant qu’il ne l’est vraiment. La distorsion entre la réalité et les rêves vaniteux du baron apparaît aux lignes 18 à 21. Voltaire met en parallèle la réalité (« chiens de ses basses-cours », « palefreniers », « vicaires du village ») et la perception erronée du baron de ses richesses (« meute », « piqueurs », « grand aumônier »  – le grand aumônier est le titre du premier aumônier de la cour des rois de France).

C – La critique de l’optimisme de Leibniz

Voltaire ne s’en prend pas uniquement à la noblesse dans cet incipit. Il critique également la philosophie optimiste de Pangloss qui n’est pas sans faire penser à celle du philosophe Leibniz.

♦ La science enseignée par Pangloss a un nom absurde : il s’agit de « la métaphysico-théologo-cosmolonigologie ». Ce nom interminable à la succession de « o » comique dénonce une science vaniteuse.

Elle apparaît comme un fourre-tout de plusieurs systèmes de pensée surtout destiné à des « nigauds » comme le laisse entendre l’introduction de « nigo » dans « cosmolonigologie ».

♦ Les théories de Pangloss sont imposées sans preuves et de façon arbitraire. Ainsi Pangloss commence-t-il son discours par « Il est démontré » sans n’avoir encore rien prouvé.

En outre, son discours abonde en connecteurs  logiques articulés sans logique. Par exemple «  les nez ont été faits pour porter des lunettes, aussi avons-nous des lunettes » ou « par conséquent, ceux qui ont avancé que tout est bien ont dit une sottise ; il fallait dire que tout est au mieux ». Ses théories se fondent ainsi sur de faux rapports logiques.

♦ Son enseignement apparaît totalement dénué d’intérêt. Citez par exemple la tautologie : « il n’y a point d’effet sans cause » d’une vacuité absolue.

Conclusion (Incipit Candide):

L’incipit de Candide se présente de prime abord comme un incipit de conte. Mais Voltaire use de l’ironie pour s’éloigner du schéma traditionnel du conte et dresser une critique de la noblesse et de la philosophie optimiste.

La suite de Candide  permettra à Voltaire de mettre en relief l’absurdité de l’optimisme de Leibniz et de proposer à la place une philosophie fondée sur la raison : celle des Lumières.

Pour aller plus loin :

En quoi Candide est-il un conte philosophique ? (vidéo)
Candide, chapitre 1 : l’extrait  (texte)
Candide chapitre 1 : saurez-vous adapter votre plan à ces 5 + 2 questions ?
Candide chapitre 3 : lecture analytique
Candide, chapitre 6 : commentaire
Candide, chapitre 18 : commentaire
Candide chapitre 19 : commentaire (le nègre de Surinam)
Candide chapitre 30 : commentaire (« Il faut cultiver notre jardin »)
Tous les articles sur Candide
L’ apologue (très utile pour préparer l’entretien !)
Le conte philosophique (vidéo)
Voltaire : Dictionnaire Philosophique, « Torture » (commentaire)
Le mondain, Voltaire (commentaire)
Micromégas, chapitre 2 (commentaire)

Qui suis-je ?

Amélie Vioux

Je suis professeur particulier spécialisée dans la préparation du bac de français (2nde et 1re).

Mon but est de te donner des cours et conseils simples, directs, et facilement applicables pour augmenter tes notes en 2-3 semaines.

Je crée des formations en ligne sur commentairecompose.fr depuis 8 ans.

69 commentaires

  • Bonjour et merci pour cette analyse 🙂
    Cependant pour la deuxième sous partie du premier axe ne serait-il pas plus pertinent de mettre :  » le cadre d’un compte  » à la place des caractéristiques car nous parlons exclusivement du cadre dans cette sous-partie ?

    Encore merci

  • Bonjour Amélie, merci pour ton commentaire mais j’ai une petite question, j’ai trouvé ce commentaire dans « quelques commentaires sur des textes argumentatifs », et je n’arrive pas à voir la portée argumentative de ce texte. Voilà si tu pouvais me l’expliquer cela m’apporterait beaucoup sinon très bon site !

    • Je crois que c’est parce que c’est un conte philosophique qui porte du coup une critique (ici sur la noblesse et l’optimisme) c’est de l’argumentation indirect

  • Svp lecture analytique sur l’acte 1 Soldat: »Non ma vieille……….Jocaste: Tirésias ne l’oubliez pas » l’analyse faite en cours n’es pas complète.Sinon ce site est formidable il m’aide beaucoup pour mon bac de français.

    • Bonjour Malika,
      Je ne fais pas vos devoirs à votre place. Si votre professeur vous a demandé de repérer les connecteurs logiques dans le texte, le méthode est simple : fais une petite recherche sur internet pour comprendre ce qu’est un connecteur logique (si tu ne le sais pas), puis relis le chapitre 1 de Candide en surlignant chaque connecteur logique que tu aperçois. C’est un travail personnel : il n’y a aucun intérêt à ce que quelqu’un d’autre le fasse pour toi.

  • Bonjour Amélie,
    Tout d’abord, un grand merci pour toute votre aide que vous nous apporté. Le bac n’est désormais plus qu’à quelques jours et je suis en pleine révision. Je stresse énormémant… Avez vous un conseil pour se détendre pour l’écrit mais également l’oral ?

    Pourriez vous m’aider en ce qui concerne le rapprochement avec d’autres œuvres?
    Je n’arrive pas à trouver avec quel œuvres faire une ouverture pour :
    -Chapitre 1 de Candide
    -Chapitre 3 de Candide
    -Chapitre 17 l’Eldorado de Candide
    -L’acte III scène 2 de Dom Juan de Molière
    -L’acte 5 scène 5-6 de DJ
    -L’albatros de Beaudelaire
    -La ballade des pendus de Villon.

    Merci infiniment.
    En attente de votre réponse,
    Bonne journée
    Léana

  • Bonsoir,

     »La suite de Candide permettra à Voltaire de mettre en relief l’absurdité de l’optimisme de Leibniz et de proposer à la place une philosophie fondée sur la raison:celle des Lumières. »

    Est-ce que parler de la suite de Candide est juste si je présente à l’oral seulement cet extrait ?
    Comme les profs aiment dire ,il ne faut jamais en faire de trop et se focaliser que sur cet extrait et rien d’autre.

    Merci (au passage votre site est la 6e merveille 😉 )

    • Le but d’une ouverture en conclusion est d’ouvrir sur la suite de l’oeuvre, une autre oeuvre, un autre auteur, un mouvement littéraire ou un fait historique. Il est donc souhaitable de ne pas rester enfermer dans ton extrait jusqu’au bout.

  • coucou Amélie les axes et sous parties que j’ai traitées en cours ne sont pas tout fait les mêmes que toi. est ce grave si je me sert des tiennes pour mon oral plutôt que celles vu en cours ?

  • Bonjour Amélie,
    serait-il possible de rapprocher l’incipit de Candide avec l’excipit du même ouvrage ?
    Et dire que Candide, être naif et sans malices, est finalement parvenu à se forger ses propres idées et cultive son jardin ? (philosophie )

  • Bonjour Amélie,

    je m’en suis bien sortie jusque là pour le bac blanc, grâce à votre précieux site!!

    Mais j’ai obtenu une note de 9/20 au même coefficient pour une écriture d’invention car j’ai fait du hors sujet. Que me conseillez vous pour être au top ? je n’ai pas beaucoup d’imagination mais mon prof apprécie mon écriture parfois fouillée…

    Merci à vous et bonnes fêtes de fin d’année! 🙂

  • Bonjour , serait -il possible de vous envoyer des axes fait sur les différents commentaire que vous nous proposez afin de vérifier la pertinence de nos axes?

    • Bonjour Hussein,
      J’aimerais bien vous aider mais je n’ai malheureusement pas le temps de corriger tous les élèves et leurs propositions de plan. Il faudrait que tu parviennes à t’évaluer seul à partir du commentaire que je propose.

  • Je tiens juste à vous dire que votre site et vraiment génial, et que vous êtes sympa de prendre du temps pour nous (qui ne sommes pas vos élèves). Bonne continuation 😀

  • Coucou, je voulais savoir si cette problématique pouvait correspondre avec ton commentaire: En quoi l’incipit de voltaire est le début d’un conte traditionnel et philosophique ?

    Merci d’avance 🙂

  • Bonjour,je passe l’épreuve d’oral de français la semaine prochaine et j’aimerai savoir si je dois faire en premier lieu une introduction puis lire le texte, ou si je dois lire le texte puis commencer le commentaire.
    Merci

  • Bonjour, tout d’abord je tenais à vous remerciez pour ce plan détaillé du premier chapitre de Candide. Seulement j’ai deux questions : pouvez vous me donner un exemple de procédé d’oralité dans cet extrait ? car ils m’est difficile de comprendre ce terme.
    Avec quel récit pouvez vous faire une ouverture sur cet extrait ?

    Merci d’avance en espérant avoir un retour que cela soit la professeur Amélie ou une personne pouvant y répondre 🙂

  • Encore une question : parler des Lumières en ouverture, est-ce suffisant pour un texte d’un philosophe des Lumières tel que Voltaire?
    Aussi, si on ne connaît pas exactement le mouvement littéraire (comme pour des textes du XXe siècle qui nous font hésiter entre nouveau roman, l’Oulipo…) vaut-il mieux ne pas en parler?
    Merci d’avance pour votre réponse !

  • Bonjour Amélie
    Merci pour ce commentaire, mais je pense ne pas avoir bien compris la notion d’oralité dont vous parlez dans votre I) A …
    Est ce que cela s’assimile à la notion d’éloquence?

  • Amélie tu nous sauve tous littéralement la vie avec tes méthodes qui sont pour moi des plus efficaces que j’ai vu jusqu’a maintenant, plus tes lectures analytiques qui me sauve la vie car elle sont très détailler. Par exemple ce commentaire qui est excellent. Grace a toi je me sens rassurer et moins perdu. Un énorme merci à toi..

  • Bonjour 😉 vos commentaire sont fantastique ! Est ce que vous allez faire un commentaire sur le chapitre 30 de Candide ? Ce la me serais d’une grande aide ! 😉

  • Bonjour Amélie et merci infiniment pour ce commentaire qui était très claire et très précis. J’adore vraiment votre site il est juste génial !!
    J’avais juste une question: est-il possible que si nous présentons ce texte durant l’oral du bac, l’examinateur nous demande de nous parler un peu de Lebniz, vu que nous avons fait référence à lui durant le commentaire? Donc faudrait-il faire plus amples recherches sur lui ?
    Merci beaucoup et bonne continuation !

  • Bonjour Amélie ,ce site m ‘aide beaucoup pour réviser l ‘oral de bac .Pourriez vous faire une lecture analytique de hernani de victor hugo, acte 5 scène 6, c ‘est le seul texte que je n ‘ai pas reviser pour la raison que je n’ est pas beaucoup d explication sur ce texte

  • Bonjour Amélie. Merci pour ce site qui m’as beaucoup aider pour l’écrit! Pourriez vous faire une lecture analytique de « Vérité en deçà des Pyrénées, erreur au delà » de Blaise Pascal? Cela m’aiderait beaucoup pour l’oral car notre professeur ne nous as presque rien expliqué sur ce texte alors qu’il est dans notre liste d’oral.

  • Bonjour Amelie,
    Je suis encore en classe de seconde c est que lannee prochaine je passerai mon bac francais.
    Votre BLOG EST VRAIMENT GENIALE IMPECABLE ET EXTRA je vous remercie por tout ce que vous faites pour nous GRAND MERCIE en effet jai ete totalement perdu et desespere en se qui conserne cette fameuse epreuve de francais (malge mes travaux de francais pendant l annee du brevet je nai reussie qu’avoir un 8 sur 20 poutant que pour toutes les autres matieres jai travaille beaucoup moins javais dexellents notes) maintenant et s est particulierement grace a vous que jaime voire jadore le francais et la litterature et je me trouve fort motivee pour etudier le francais dailleurs je commence des maintenant pourtant cest mon premier jour de vacance grace a vos cours jai assimile des notions qui depuis lontemps ne mont jamais voulu entrer a mon cerveau et jai meme tres bien passe le dernier controle de francais
    En revanche j ai une question faut il lire des romans pour se preparer au bac???
    D nouveau je vous remercie pou votre blog IMPECABLE
    Sirine

  • Bonjour. Je viens de lire votre commentaire qui m’a beauoup aidé mais il y a quelque chose que je ne comprends pas. Voltaire critique en effet avec ironie l’optimisme de Leibniz ainsi que la noblesse, en y opposant la philosophie des lumières. Mais j’ai lu quelque part que le siècle des lumières était souvent qualifié de « siècle de l’optimisme ». Ces deux philosophies sont-elles donc semblables ou opposées … ? Merci d’avance.

    • Bonsoir Justine,
      Quand on dit que le siècle des Lumières était le siècle de l’optimisme, cela n’a rien à voir avec la philosophie de l’optimisme de Leibniz. On se réfère à la foi dans le progrès et dans la raison qui a animé les philosophes de cette époque.

  • Bonjour Amélie , Votre commentaire est absolument parfait pour mon oral , je voudrais savoir si quand on lit le texte cela compte dans nos 10 minutes de lecture analytique?
    Et il y a quelque chose que je ne comprend pas : dans votre sous partie  » la distance ironique par rapport au monde décrit » vous faites simplement une définition de l’ironie mais quel est e rapport au monde décrit?

    Merci 🙂

    • Bonjour Johanna,
      En effet, le copier coller ne fonctionne pas sur mon site. Cela vous oblige à prendre des notes ou à imprimer la page. Je vais réfléchir à un moyen de rendre cela plus simple l’année prochaine.

    • Rien de plus simple ! Pour enlever cette interdiction, va sur Mozilla Firefox -> puis clique sur option -> puis clique sur contenu -> puis décoche javascript !

  • Comme je n’ai pas eu le temps de lire ton message ,dans mon commentaire j’ai écrit les Axes et les sous-parties. Est-ce grave? 🙁 🙁 🙁 😥 😥 😥 😥 😥

    • Cela dépend de la sévérité de ton professeur, mais non, ce n’est pas gravissime. Il te rappellera simplement que le plan ne doit pas être apparent. Au bac de français en revanche, il ne faut pas faire l’erreur 🙂

    • Bonjour Heloy,
      Dans ton commentaire composé rédigé, les axes de lecture et sous-parties ne doivent pas être apparents.
      En revanche, cela ne veut pas dire que les sous-parties n’existent pas, bien au contraire ! La structure de ton commentaire littéraire doit se comprendre à la lecture de ton devoir (saut de lignes, termes employés)
      Sur le site, je fais des plans apparents pour vous permettre de « scanner » le commentaire rapidement et retenir l’essentiel.

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